先輩の分まで

公開日: 心霊ちょっと良い話

ラグビー(フリー写真)

大学に入学してすぐにラグビー部に入った。

入部するなり、ある4年生の先輩に

「お前は入学時の俺にそっくりだ」

と言われた。

その先輩は僕と同じポジションだった。

それから2年間(先輩が留年した為)、一緒に酒を飲んだり麻雀をしたり、ご飯を食べに行ったりと、口では表し切れないほどお世話になった。

その先輩が卒業し、2年間みっちりと鍛えられた僕は、他の先輩を差し置いてレギュラーになることが出来た。

その年の夏合宿の最中、凄く尊敬していたその先輩が亡くなったと連絡が入った。バイクでの単独事故だった。

告別式とお通夜は、合宿地から300km程離れた先輩の田舎だったのだが、合宿中ということもあり、キャプテンだけが参列するという方向で部内では話が進んだ。

僕は、

「もし葬式に出られないのならば、今ここで部活を辞める」

と駄々をこね、結局キャプテンと一緒にお通夜に参列する事が出来た。

僕が一番可愛がってもらっていたことを皆知っていたので、無理を言っても反論する人は居なかった。

初めて会った先輩のご両親は、僕の事を亡くなった先輩から聞いていたらしく、

「ありがとう、ありがとう」

と、泣きながら出迎えてくれた。

僕も涙が溢れ出てしまい、折角取ってもらった先輩の大好物の寿司を味わう事は出来なかった。

その秋のリーグ戦では、皆の心の中に『死んだ先輩の分まで…』という気持ちがあった為か、チーム初の決勝進出を果たす事が出来た。

決勝の相手は3年連続優勝している強豪チームで、僕らのチームは練習試合も含めて4年間、そのチームに勝った事が無かった。

でもその決勝はいつもとは違った。

普段であれば、押される事はあっても絶対に押す事の出来なかったスクラムは、こちらが常に押し続け、楕円のボールのバウンドは常に僕らに有利に転がった。

試合が終わる少し前にキャプテンが言った。

「このグラウンドに○○さんが居る…」

僕も皆もそれは何となく気付いていた。

密集の中などでも、後ろから誰かが支えてくれている感触が確かにあった。

そして、僕達は3点差で試合に勝ち、初優勝することが出来た。

試合後、遠いところを応援に来てくれていた先輩のご両親に優勝の報告をしに行くと、

「少し前に、○○がこのグラウンドで試合をしていて、試合に勝つ夢を見た。

だから今日はこのグラウンドを見た瞬間に、君達が優勝する事を確信していた」

と仰っていた。

「このグラウンドには初めて来たが、○○が夢の中で試合をしていたグラウンドは確かにここだった」

とも言っていた。

次の日に全員でお墓参りをして、

「先輩のおかげで勝つ事が出来ました」

と報告をした。

今でも当時の部員が集まる機会があると、

「あの時の試合には、絶対に死んだ○○さんが居た」

「16人対15人で勝つんじゃセコイけど、それも○○さんらしいよな」

という話題でいつも盛り上がり、そして今だにしんみりしている。

今年の夏がちょうど亡くなった先輩の十回忌なので、皆を誘って先輩の田舎に押しかけようと思っています。

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