水の中の女

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今から20数年前、私がまだ高2の時の事だ。

当時私は部活に励んでいて、その日は梅雨真っ只中。

薄暗い夕暮れ時に、いつものように部活から帰っていた。

私はその頃奇怪な体験ばかりしていて、例えば白い靄が蠢くのを見たり、唐突に寒気を感じたりする程度だったけど、かなり薄気味悪く感じていた。

私が住んでいたのは田舎だった。

駅まで続く道は、広く荒涼とした田んぼを突っ切る水溜まりだらけの一本道だ。

雨上がりでぐちょぐちょの中、私は一人で歩いていた。

ふと私がその水溜まりに目をやった。ひときわ大きな、テーブルみたいな池に。

すると、水の中に、そいつはいた。

水の中に、白い着物の女の人がくっきりと映っていて、じっとこちらを凝視して何か言っていた。

無論、周囲の様子はおろか自分の顔すらも映らないような水深なのに。

私は死ぬほど驚き硬直して、目が離せなくなった。

水溜りに映っている時点でアレだけど、絶対人間じゃないと思った。

顔の色が土気色でかなり変な色だったし、形は人なのに出しているオーラがなんだか別のモノっぽくて、物凄い鳥肌が立った。

女は髪をバサバサ振り乱して必死に何かを訴えていた。

だが、なぜか全く聞こえない。

目を限界までカッと見開いていて、口の動きはパクパクするのを三倍速にした感じ。

その必死の形相に戦慄して、私はダッシュで逃げ出し、怯えながら家に帰った。

取り敢えず家族には何も言わずに、なんだか分からないけどさっさと忘れようと思い早めに寝た。

すると、意に反して夢の中にそいつが出てきたのだ。

夢の中で、あの女はまた髪を振り乱し、今度は両手も振り回しながら何か言っていた。

さっきと違い、もっと強く怒鳴っているようだった。

しかも、水溜まりの時は気付かなかったが、女は墓地を背にして立っていた。

私は無言で怒鳴る女に、

「何言ってるかわかんない」「きこえないきこえない」

と何度も訴えたが、私の声も相手に聞こえていないようだった。

今書いたら滑稽だが、実際に体験した身からすると滅茶苦茶怖くて、私は半泣きだった。

不毛な問答を繰り返している内に、朝になって目が覚めた。

私は全身汗だくで肩で息をしながら跳ね起き、さっきのが夢だと分かって安心する。

「夢かー…」

と言いつつ、取り敢えず暑いので着替えようと布団から出て、ふと自分の足を見た。

すると、右足の内側ら辺に、何か書いてあるのが見えた。

血文字で。

あの女の、目の血走った顔が脳裏を過った。

字は達筆というか、やたらウネウネした、墓にある卒塔婆みたいな感じで書いてあった。

しかし、うねりすぎていて読めない。というか怖い。

誰の血なのか。私は出血なんかしていない。叫びそうだった。

半狂乱でその辺にあったティッシュを取り、濡らして思い切り擦った。

なかなか取れなかった。

もうこいつに伝えても駄目だ、伝わらないと諦められたのだろう。それきり、女は二度と私の前に姿を現さなかった。

今思えば、あの血文字の内容こそ言いたかった事だろうから、写真などを撮っておいたら良かった。

それから、もし女の声が私に聞こえていたらと思うと、気が気でない。

あの延々と怒鳴る声が聞こえていたら、きっと怖すぎてショック死していたな。

20数年経った今でも鮮明に覚えている。

あの女はもう出て来なかったが、ずっと私の中に、奥の方に住み着いている。

じーっと頭の中で息を潜めているような気がするのだ。

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