時が止まる場所

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昔ウチの近所に結構有名な墓地があって…。

当時俺は、よく友達と近所の大きな公園で、自転車を使った鬼ごっこをしてたんだ。

ある日、リーダー格の友人Aの意見で、公園内だけではつまらないという話になり、その日は墓地の方で鬼ごっこする事になった。

メンバーは5人、ここでは俺、弟、A、B、Cにする。

出入り禁止の場所を決めてジャンケン。鬼はB。俺と弟とCは同じ方向に逃げたんだが、Aだけが反対方向に行ってしまった。

弟は基本的に俺と同じ方向に逃げるんだが、初めての場所で少し緊張していたというのもあり、弟に「こっちに来るな」と言って、Aの方に逃げさせた。

少し経って俺とBはCに見つかり、一旦集まろうという話になったんだが、いつまで経っても弟とAが帰ってこない。

集合場所も決めてあったので、遅いなと思いつつも帰ってくるだろうと思い、その日はみんな習い事やら何やらで解散。

確かその日は火曜日で、習字の日だったと思う。一時間くらいして帰ってきたんだが、弟が泣いている。

なにがあったのかよく分からないが、ちょっと経ってから、落ち着いたところで話を聞いてみると、どうやらAの様子がおかしいらしい。

弟の話を詳しく聞いたところ、弟と逃げていたのだが、弟がいると逃げるのに邪魔になり、Aは先に行ってしまったらしい。弟も必死で追いかけたのだが、Aを見失い探す。

その場所は寺や細い路地が多く、鬼ごっこには恰好の場所だったのだが、すると鬼のBが探してるのが見えて、少し路地裏に隠れたらしい。

すると、細い路地の奥の方にAの自転車が。いつもAは『自転車を置いて他のところに隠れる』という手を使っていたため、弟もそれに感づいたらしく、自転車のない方向に向かって行った。

すると、そこにAがいた。しかし、どう見ても体勢が変だった…。立ったまま動かなかったらしい。まるでAの周りだけ、時が止まっていたように。

弟がいくら声をかけても動く気配すら見せず、揺すっても動かない。それで10分くらい居たのだが、だんだん弟も怖くなってきてしまい、その場から逃げた。そして帰ろうとしたのだが、道に迷ってしまい遅くなったらしい。

どう考えても変だと思い、弟と俺と母の3人でその場所に行ってみた。弟の記憶もあやふやで、そこに辿り着いたのは、家を出てから1時間以上経って体と思う。

殆ど断片的にしか憶えていないが、そこは薄暗くて子供心に不気味な場所だと感じた。

神社の近くだったのもあるかもしれないが。幼い頃の俺は極度の怖がりで、弟と一緒に母の服を掴みながら、そこに入ってたのを覚えている。

その道を進んで行くと、そこの小道を入って行った所にAの自転車があった。そして、そことは反対側の、人気が無い道にAはいた。

…しかし、Aの体勢がどう見てもおかしい。Aは隠れようとしていたのか、小道に入った物陰の脇にいたのだが、蝋人形のように固まっていた。

まるで、Aの周りの時計の針だけが止まったかのように、全く動かなかった。体勢として、Aは少し前かがみになっているのだが、片足だけ中途半端に上がっていて、もう片方の足だけでバランスを取っていた。

それは、人間が取れるような体勢じゃなかった。分かりやすくいうと、マトリックスの特殊効果ような感じ。マトリックスのCM見てA思い出したし(笑)。

どう見ても人間のが取っていられる体勢ではなく、明らかに奇妙な光景だった。

Aを見つけて、もうかれこれ10分くらいそこにいたのだが、明らかにAは、ふざけてやっているようには思えなかった。と言うより、わざとできるような体勢じゃなかった。

そして、弟の話が本当なら、もう4時間はその体勢だったと思う。

そんで少しして、唐突にウチの母が、Aの腕をぐいっと引っ張ってみた。するとAが突然「ぐわっ」っとつんのめるように動き出した。

その瞬間、Aは訳が分からない様子で「なんでみんないるの?」などと言っていた。なんか多少疲れているみたいだったが、その間の事は何も覚えていない様子で、感じとしては「少しのぼせた」という様な状態だった気がする。

そういえば、途中からAの母も合流していたな。確か、ウチの母がAの家にも電話したんだと思う。その辺は詳しくは覚えていないが。

今思い出した。Aがいたのは、道の真ん中に木が生えてた所だった。今でも不思議だよ。

一時間かけてAを見つけて、それで10分ぐらいそこにいたんだ。かなり昔の事なので、時間感覚は曖昧だが。

Aの話によると、みんなで鬼ごっこをしていて、弟を振り切って1人で隠れようとしてたら、急に母親に手を掴まれていたらしい。

落ち着きを取り戻したAの言い分としては「今隠れようとしてたのに、もう鬼ごっこは終わってて夜」…どう考えても不思議だった。

その後、何度か同じ話を聞いたのだが、やはりその時の記憶は一切なく「気付いたらもう夜だった」としか言わなかった。

取り敢えず話は、今から一年くらい前に遡る。Aは、Bとあと2人とバンドを組んでいたんだが、ある日、Aの友達のライブがあり、興味のあった俺はそのライブに遊びに行き、ついでに打ち上げに出た。

その日は終電で帰る予定だったのだが、Bが泥酔してしてしまい、打ち上げ会場の近くにある、共通の友人の家に置かせてもらうことになった。

そしてBとDをそいつの家まで送ってたら乗り過ごしてしまい、やる事もないので2人で6駅くらい歩いて帰る事に。

それで一時間くらい歩いてきたんだが、地元近くに来た時、あの話題になった。Aもやはりあの事が不思議だったらしく「自分が固まったとは思えないが、全く記憶がない」と言っていた。

それで「せっかくだし、そこに行って2人で検証してみよう」という話に。時間はもう朝の3時頃かな? そこは墓や神社の多い地域で、かなり不気味だった。

それから、2人の記憶を頼りにそこに向かった。少しビビりな俺と、ビビりだけど強がるA(笑)。

1時間は探してたかな? 取り敢えず結構時間かって、少し明けてきた頃、Aが突然「ここ憶えてる」と言った。

俺の記憶にはない場所だったが、Aの言う通りに2人で進んだ。すると、細くて暗い階段があり、そこを下りた先の細い道にでた。

俺は階段なんか降りた記憶は無かったが、多分俺が来た方向とは逆だったらしい。そして、俺の見覚えのある道に出た。

軽く辺りを見渡す。そして気付いた。Aが驚いた顔で、自分の腕を掴んでいる。そしてAが、俺の手を取って走ろうとしていた。俺はAに引っ張られるまま、その場を離れた。

そして気付いた…いつの間にか日が昇っている。時計を見ると、もう既に昼前だった俺は訳が分からず、取り敢えず変な汗が出てきた。

俺はAに引っ張られて、来たはずの道を走った。この辺の記憶がないんだが、走ってる途中で気付いた。…俺とAは、あの日のAの様に『止まっていた』のかもしれない。

取り敢えず、Aと俺は息が切れるまで走っていた。走っている間も、頭が混乱していてよく分からなかったが、Aに「どうしたんだ?」とか声をかけていた気がする。

そして気付いたら、見覚えのあるような無いような場所。墓場の辺りの細い道だった。

前にも書いた通りこの地域は墓が多いのだが、かなり広く、しかも民家と隣接している事が多いため、高い塀が沢山あり、一度入ってしまうと迷って出られない雰囲気だった。

息を切らしたAと俺は、ダラダラと汗をかいていた。夏だったから、ポタポタとすごい量の汗が流れてた。

すると、Aが突然道の隅で吐き出した。一瞬『やばいものでも見たのか?』とは思ったが、どうやら息切れと水分不足で、軽い熱中症になった様子。

取り敢えず、近くのコンビにで水を買い、一時間くらい休憩してた。

その間Aは少しうつむき加減で、明らかに様子がおかしかった。さっきまでとは違い、殆ど言葉を発さなかった。

「不思議だったな」とか「大丈夫か?」と言っても「…うん」と答えるだけ。が、俺はただAが脱水症状で気分が悪いのかと思い、そこはあまり気にしなかった。

俺が気になっていたのは、さっきの事。あの頃のAと一緒の状態だったのか。今まで体験した事の無い現象に、なんだか奇妙な感覚に陥っていた。

そしてAが落ち着いてきた頃「今日は家に帰って休むか」という話になり、訳も分からないまま帰宅する事になった。

次の日の事だ。

やはり俺は前日の事が気になっていて、Aに電話してみた。何回も電話したが、Aは出なかった。いつもはすぐ返信の来るはずのメールも、その日ばかりは返ってこない。

次の日も俺はAに電話してみたのだが、Aからは全く音沙汰ナシ。俺はやはり、あの日の出来事とAの様子が気になって、バイト帰りにAの家に寄ってみた。

家のチャイムを鳴らすと、Aの妹が出てきた。そして話を聞いたのだが、やはりAの様子がおかしいらしい。

Aはぼーっとしたまま虚ろで、殆ど何も言わず、食事もあまり取ってないらしい。

俺は、やはりあの日何かあったのかと思い、Aの家に上がらせてもらい、Aと話してみようとした。

Aの様子が気がかりだったが、Aを驚かせて元気付けようと、尻を半分以上出して、勢いよく戸を開け部屋に飛び込んだ。

Aの部屋の戸を開けると、部屋はラジオだけが点いていて、明らかに精気が抜け落ちたようなAが座っていた。

Aは少し反応してたが、明らかにいつものノリではない。俺は心配になり、メールの事や体調の事を心配しつつ、やはり遠まわしにあの話を聞こうと思った。

Aは、少し体調は悪いのだが大した事はない。メールは後で返すつもりで、人と喋る気にはならなかったらしい。

そして、本題のあの話。取り敢えず、どう話して良いのか分からなかった俺は、真正面「あの時何があったのか?」と訊いた。

しかしAは「何も無かった」としか話さない。少しまずいかなと思ったが、俺も混乱と興味本位で何度も聞いてしまった。

するとAは「これ以上訊かないでくれ」とため息のように言い、それ以上は訊くに訊けなくなってしまった。

俺はそれまで、奇妙な体験をしたという事の興味本位だけで考えていたのだが、Aのここまで変わってしまった姿を見て、ただただ恐怖感に駆られた。

それからAの事を心配しつつも、本当に怖くて、けどやはり興味がある日が続いていた。

Aのことは気になっていたのだが、やはり何も聞けない日が続く。気付いたら、Aとは連絡が取れなくなっていた。

そして2週間ぐらいして、少し忘れていた頃。俺は友達と遊んでいたのだが、偶然にもAのバンドメンバーと街で会った。

ライブで何度か話したり、打ち上げで飲んだだけの関係の奴だ。取り敢えず俺も買い物に疲れていたので、そいつの連れとの3人で、駅前のマックに入った。

そいつと少したわいのない話をしてたのだが、バンドの話になった。すると、Aは少し前からなぜか連絡がつかないらしい。

そいつは、俺がその事を知ってると思い、元々Aと仲の良い俺を気遣って、敢えて口を濁していたみたいだが、俺はその時初めて知った。最後に俺が会ってから、確か4日後くらいに、Aは行方不明になっていた。

俺は突然怖くなった。少し体が震えていたし、変なギトギトした汗が出る感じがした。結局バンドメンバーにあの話しはできずに、連絡先だけ交換してその日は解散した。

なんか言い知れぬ恐怖感と、現状を自分で確認したくて、居てもたっても居られなくなった俺は、その日の帰りにAのマンションの前まで行った。

俺はAの家の前を通ったが、家の明かりは点いていた。しかし、Aの部屋の明かりだけは消えていた。

さすがにここまで来ると、俺は怖いってよりヤバいと思い、本当に切り詰められたような状態だったのを覚えてる。

Aの家族にも言わないといけないが、なんて言ったらいいか分からない。母親は5年前に亡くなっており、弟はいくら問いただしても「その頃の記憶が無い」という。

Aの母親に話そうとも、直接『止まってた』現場にはいなかったし、Aは『止まってた』話をしてなかったように思える…。そして行方不明の今、その事は言いづらかった。

何度も自分で検証したいとは思ったが、Aは二度目でおかしくなってしまった。そして俺は、そこに行く勇気がなかった。友達に話そうとも思ったが、追い詰められた俺は、結局誰にも話せなかった。

結局手段を思いつかなかった俺は、毎日Aに電話かけたりメールを送った。返信は無いが、メールは送れた。

取り敢えず1ヶ月以上、電話は時間帯を変えたりして毎日かけていた。けど、Aからはずっと返信も着信も来なかった。

だんだん無駄なのかもしれないと思っていたが、責任を感じてた俺は、たまにメールをしたりしていた。

それから半年、Aの母親や妹と話す事もあったが、やはりあの話はできなかった。そしてAの家族も、俺に関係ある事だと思っていなかったらしい。

俺は責任から、携帯のアドレスをずっと変えずにいた。すると、Aがいなくなってから半年たった頃、突然Aから着信があった。

気付くのが遅かった。着信があったのは2時間くらい前。古い携帯で単純なアドレスだったので、出会い系メールやワンギリもあって、基本的に着信は無視していた。Aに電話をかけると、Aはでなかった。

それから2日間、一日に何度も電話をし続けた。すると、2日目に遂にAが出た。

Aはまず「今まで出られなくてすまん。いま遠くの親戚の家で暮らしている」と言った。そしてAは、「あの時はすまん。本当に恐ろしい事があった」と話し出した。

Aの話をまとめると、まず幼い頃の話からしなくてはならないのだが…。

Aは、弟を振り切って物陰に隠れようとしていた。そして気付いたら夜だった。母に手を引っ張られていた。その時は、本当に記憶がなかったらしい。

それで家に帰ったのだが、その頃から変な夢を見るようになったらしい。まず、自分は洞窟に入って行く。

最初は周りが見えるのだが、奥に進むと真っ暗闇になってるらしい。そして、気付いたら目の前に壁がある。どうやら洞窟は、そこで行き止まりらしい。

すると、足元から風が吹いている。よく見ると足元に穴があり、奥の方に不思議に光るキノコがあるらしい。

そして、そのキノコを覗き込むと洞窟は消え、自分の周りを、キラキラとラメの様に光る黒い影が、バレリーナのように躍る。

まとめると、こういう夢だったと記憶してるのだが、これで合ってるか判らない。

そして、その半年前の方の話になる。Aはライブの帰り道、俺と一緒にあの場所に行く。

場所はなんとなくしか覚えていなかったらしいが、その場所に行った瞬間、前回と同じ感じに時間が止まっていた。

しかし、今回は何か違ったらしい。なんと、自分の周りを、夢で見たのと同じように、黒い影がくるくる、ラメのようなものを撒き散らしながら回転していた。

前回は止まった事すら気付いてなくて、今回は止まった事には気付いてたらしい。

それでAは怖くなり、最初は動けなかったんだが、段々訳が分からなくなってしまっていたらしい。

取り敢えずがむしゃらに動こうとしても、体が全く動かない。この辺の描写はあまり覚えてないが、取り敢えずヤバイと思って必死だったらしい。それで、気付くと周りが明るくなっていた。

ついに体が動いた。気が狂いそうになりながらも、Aは俺の手を取って必死に逃げた。そして墓で迷い、疲れ切ったAは嘔吐した。

それからは前に書いた通り。一週間は恐怖で食事も喉を通らず、何もできなかったらしい。

そして、この地を離れなくてはいけないと思ったAは、取り敢えず親戚の家に行くことにしたらしい。そこは行動力があるAらしいと思った。

何日か親には言ってなかったが、親戚が連絡を入れたみたいだ。そして、親戚から家族に連絡が行ったのを知って、家族に「恋愛でいざこざがあった。この事は他人に話さないで欲しい」と伝えたみたいだ。

Aは、たまに夢でみるキラキラの影と、昔あった『時が止まった』の話は、全く関係ないものと思っていたらしい。接点すら考えなかったみたいだ。

そして、俺から連絡が来てもただ怖かったのだが、落ち着いてみると俺の事も心配になった。しかも最近は、俺からあまり連絡が来なくなり、電話したらしい。

すまん。続きはないというより、進行形なのかもしれない。取り敢えずこれで終わりだ。

俺はもう一度検証してみたいが、Aの事もある。行くべきなのか…。取り敢えず、Aと連絡を取ったのはこの後一度だけだった。

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