子犬のお礼

公開日: 心霊ちょっと良い話

子犬(フリー写真)

子供の頃、不思議な経験をしました。

小学5年生の当時、私はド田舎で暮らしていました。

小学校は統合され、登下校はスクールバスでなければ通えないような土地。

スクールバスが停まるのは、廃校になった小学校の校庭でした。

初冬のある日、いつものようにスクールバスで下校しました。

バスを降りると、そこに子犬の遺体がありました。

雑種だったのかな? 全身茶色で、四肢の先と尻尾の先が白く、鼻の周りが黒い子犬だった…。

死んだ子犬が不憫だった私は、咄嗟に『校庭のどこかに埋めてあげなきゃ』と思い、子犬を抱きかかえました。

子犬のお尻や鼻、口から体液や排泄物が漏れてきて、運ぶのに時間を要しました。

校庭の隅に埋めようとしましたが、長年踏み固められたそこは、ちょっとやそっとじゃ掘れません。

埋葬場所に困り、たった一人で子犬の遺体を抱え、あっちへうろうろ、こっちへうろうろしていました。

ようやく見つけた埋葬場所は、校庭内にある町民体育館の脇でした。

砂利を一つ一つ手で退けて、木の枝を持って来て必死に土を掘りました。

そして近所のスーパーへ行き、子犬がギリギリ入る大きさの小さなダンボールをもらい、その中へ子犬を入れました。

ダンボールを棺に見立てたつもりでした。

子犬を入れ、お花も一緒に入れてあげたかったのだけど、何せ初冬です。枯葉は落ちていても、雑草の花一つ咲いていませんでした。

悪いとは思いましたが、近所の家の庭先から、道路側に伸びている花の咲いた庭木の枝を一本、黙って拝借し、ダンボールの棺に入れて埋葬しました。

土を被せて手を合わせ、私は帰宅しました。

その日は確か雑誌「なか○し」の発売日。ランドセルを置き、そのまま本屋へと向かいました。

何故かふとした瞬間に、子犬を埋めた町民体育館の方に目が行きました。

すると、私を目掛けて一匹の犬が駆けて来ます。

私に向かって真っ直ぐに、町民体育館から農閑期の畑の中を駆けて来るのです。

私はその犬があまりにも可愛くて、そのままその場で立ち止まり、犬が私の元まで来るのを待っていました。

その犬はさっき埋めた犬と瓜二つ。

『あ、死んだ犬の兄弟かな?』

そう思った私は、

「捨てられちゃったの? お前の兄弟は先に死んじゃったよ」

「このままじゃ、お前も死んじゃうかもしれないなぁ…」

「うちで飼ってあげたいけど、うち団地だから飼ってあげられないんだ」

「着いて来ちゃ駄目だよ。飼ってあげられないし、遊んであげられないよ」

こんなようなことを子犬相手に言っていた気がします。

構わないように、触らないようにして本屋に向かおうとするのだけど、子犬は笑顔のまま私の後ろを付いて来ます…。

本屋までの道のりは田舎のメインストリート。車が通るから、この犬も轢かれちゃったりするかもしれない…。そう思うと本屋に行けなくなってしまいました。

「えぇーい!もういいや!!」

私は「なか○し」を諦め、子犬と遊びました。

両親から、

「犬は人に懐く。飼う気が無い、飼えないなら構ったり餌をあげてはいけない。そんなことをしたら、逆に犬が可哀想だ」

と言われていたのですが、足元でお腹を見せている子犬を触らずにはいられませんでした。

それから門限の17時30分ギリギリまで子犬と遊びました。一緒に走ったり、子犬を撫でまくったりしていました。

「そろそろ家に帰らなきゃ…」

そう犬に言うと、犬は笑顔のまま町民体育館に向かって走って行きました。

犬と遊んでいたのは、ちょうど農閑期の畑のど真ん中。町民体育館が、子犬を埋めた場所がよく見える場所でした。

町民体育館へ走って行く子犬。何度かこちらを振り返っていました。

私は『あ!あの子!!埋めた子だ!!』と思いました。

そう思った瞬間、一緒に遊んでいた子犬が、あの死んだ子犬を埋めた場所に立っているのが見えました。

ドキドキしました。本当に自分の体が心臓なのではないかというほど、全身で脈を打っている気がしました。

次の瞬間、遊んでいた子犬が消えました。

目の前でフッと消えたのです。

埋めたお礼をしに来てくれたのかな?

忘れられない、子供の頃の不思議な経験です。

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