案山子の神様

img_0

田舎住まいなので、通学時にはいつも田んぼの脇道を通っていた。

その日も家に帰るため、いつものように田んぼの脇道を、カエルの鳴声を聞きながら歩いていた。

すると田んぼの中に、ピンク色の割烹着のような服を着た人が立っているのに気が付く。

『ああ、田植えか何かしているんだな』

そう思って良く見てみると、何か動きがおかしい。

片足で腰をクネクネさせながら、白いビニールの紐のようなものを、新体操をしているかのように、体の回りでグルグルさせている。

何と言うか、フラフープをしているような、そんな動き。

変な汗が、俺の体中からフツフツと湧き出てきた。

しかもソレは片足でケンケンしながら、少しずつコチラに近付いて来ている。

ゲコゲコと蛙の鳴声が響く夕焼けの田んぼの中で、俺は何故か動けずにソレを見ていた。

腰をクネクネさせて、ピョコピョコとコチラにやって来るソレに、顔は無かった。と言うか見えなかった。

写真でブレた時みたいな、激しく顔を振っている。そんな感じ。

体は普通に見えるのに、まるで顔の部分だけぼやけていると言うか…。

俺は『目がかすれたのかな?』と思い、何度も目を擦ってみたが、ソレの顔は相変わらず見えない。

しかも、もう目の前まで来ている。

『ああ、こらもう俺の人生終わったな』

そう思ったと同時に、涙が物凄い勢いで流れた。目が痛くて開けていられない程に…。

俺はその痛みと恐怖で気絶してしまったらしく、次に目を開けた時には自宅の布団の中でした。

そこには俺を囲むように、親父と祖父、祖母と近所の坊さんが居て、なにやら念仏のようなものを、声を揃えて唱えている。

なんだかその状況が可笑しくて「ブフッ!」と吹き出すと、祖母がグッっと俺の体を押さえ付けて「ジッとしてろ!」と低い声で言った。

結局それは、俺が目覚めてから1時間程続いたのかな。

その後、祖母に聞いた話では、俺が出会ったアレは『案山子の神様』とかなんだけど、その案山子は寂しかったのか何か知らないが、俺を自分の仲間にしようとしたらしい。

「連れてかれたら、一生泥の中で暮さなきゃいけねえんだぞ」と、祖母は最後に言いました。

おかげで今でも、田んぼに案山子がポツンと立っていると、恐くて仕方がないです。

今になって親父に電話で色々聞いてみました。

気絶した俺を見つけたのは近所の人だった。

田んぼの脇道に人(俺)が倒れていたので、「まさか…」と近付くと、涙を流したまま倒れている俺。

その目の前に、俺を見下ろすような形で立っている案山子。

やはりと思い、俺の祖父や坊さんに知らせたそうです。

昔も似たような事件が、何回かあったみたいです。

殆どの人は助かっているそうです。

しかし、発見された時に、目の前の案山子を見つめたままケラケラと笑い続け、案山子の側を離れようとしない者も、何人かいたそうです。

さらに嫌な話も聞いてしまいました。

なんでも、昔々の食糧難の時に、その村にいる役立たずの人を、食いぶちを減らす為に殺してしまうそうです。

しかし、ただ殺すだけではと、田んぼを荒らす獣除けに、逃げられないように足を片方切断して、白装束を着せ、田んぼに立て掛けた十字型の木に縛り付けてしまう。

片足両手等を縛られて、殆ど身動き出来ないその人は、そこから抜け出そうと体をくねくねさせる。

それを遠くで見る村人は、「あれならあと2、3日は余裕で持つな」と話すそうです。

縛られた人は、大体餓死か日射病で死ぬが、中には熊や野犬などに食われてしまう人もいるそうです(獣除けになっていない…)。

そんな非道な事をやってれば、祟りや何だで、その村に色々起ったので、生きたまま案山子にされた人を『神様』と祭り上げた。

まあ、俺の親父も死んだ祖父も無類の酒好きなので、どこまで本当でどこまで嘘か分からんです。

関連記事

キジムナー

あまり怖くないが不思議な話をひとつ。 30年くらい前、小学校に行くかいかないかの頃。 父の実家が鹿児島最南端の某島で、爺さんが死んだというので葬式に。 飛行機で沖縄経…

廃墟ホテル(フリー素材)

廃墟ホテルのワンピース

暑い季節になり去年のことを思い出してきたので、ここで去年の暑い季節にあったことを書いてみたいと思う。 ※ 去年の夏、私は彼女と友人と友人の彼女の4人でロッジを借り、余暇を楽しむ計画…

大学の廊下(フリー写真)

鏡に映る私

短い話で、特に面白くも怖くもないかもしれませんが、私が中学生の時に体験した事を話させてください。 私はN県の出身で、私が住んでいる街には地元では少し有名なカトリック系の女子大が…

ビル(フリー画像)

やっぱり連れて行かれたんだな…

この話は私がまだ大学生の頃、とある7階建ての貸しビルで夜間警備員のバイトをしていた時の話です。 そのビルは警備室が1階の正面玄関脇にあり、各階のエレベーター前に監視カメラが付いて…

綺麗な少女

夏が近くなると思い出すことがある。 中学生の時、ある夏の日のことだ。俺は不思議な体験をした。 夏休みを迎えて、同世代の多くは友達と遊んだり宿題をやったりしていただろう。 …

第二次世界大戦(フリー素材)

再生

祖父が戦争中に中国で経験した話。 日本の敗色が濃くなってきた頃、祖父の入っていた中隊は中国の山間の道を南下していた。 ある村で一泊する事になり、祖父達下士官は馬小屋で寝る事…

田舎の夜(フリー写真)

田舎の不思議な行事

これは今から約15年前、南伊豆の小さな村で私が実際に体験した、怖いと言うより少し不思議な話です。 小学3年生の夏。私たち家族(父・母・私)は、お盆休みを伊豆のK村という場所で過…

女性の後姿

勘の鋭い姉の話

一年前から始めた一人暮らし以降、私は不眠症に悩まされるようになった。数ヶ月前、普段霊などには触れない勘の鋭い姉が遊びに来た時、彼女は「ここ住んでるんだ。そうかそうかなるほどね」と何や…

8周目

俺には、幼馴染の女の子がいた。家も近くて親同士の仲も良く、俺とその子も同い年ってこともあって小さい頃から一緒に遊んでた。 まあ、大体そういう関係ってのは、歳を取るにつれて男の側が…

普通の子に戻れた日

小さい頃、私は知的障碍を持っていると思われていました。 言葉や文字に対する遅れは見られませんでしたが、コミュニケーション能力が欠けているとしか思えない様子だったそうです。 …