ロベルト

公開日: 心霊ちょっと良い話

イタリアの町並み(フリー写真)

これは俺が3年前の夏にイタリアのローマで体験した話です。

俺は大学でイタリア文学を専攻していて、大学4年の時に休学し半年間ローマに留学していた。

その時にローマの郊外にある、エウルという穴の開いたチーズのようなビルを一人でブラブラ見に行ったんだ。

直射日光が凄くてめちゃめちゃ暑い日だったのだけど、ビルが建っている所が高台になっていて、街が見渡せて涼しい風も吹いていたから、建物の影になっている所に座って景色を眺めていた。

そしたら、少し前まで誰も居なかったのだけど、いきなり三つ揃えのスーツをバシッと着た小さい90歳くらいのお爺さんが俺の肩を後ろから叩いて、

「よう!ロベルト、久しぶりだな!」

と声を掛けてくるんだよ。

不意打ちだったものだから一瞬ビクッとしたが、すぐに人違いかなと思い、その歳の割には元気の良いお爺さんに、

「あの、人違いですよ。僕は日本人ですし、ロベルトという名ではありません」

とキッパリ言ったの。

そしたらお爺さんの方は凄く嬉しそうな顔をして、

「やっぱりロベルトじゃないか!」

と益々大きな声で言い出したんだ。

俺は少し不審に思ったけど、まとわり付かれても嫌だなと思ったから、

「だから、ロベルトじゃないって。普通の日本人はそんな名前じゃないよ!」

と言った。

そしたらお爺さんは笑いながら、

「そんな事は知ってるわい!」

という感じで事の経緯を話し始めたんだ。

以下、俺とお爺さんの遣り取り(イタリア語だったので、それっぽい口調に直しました)。

「もちろん、君の本名がロベルトじゃないって事ぐらい知ってるさ。君は見たところ日本人っぽいし。

わしは今年で92歳になるが、まだそこまで耄碌してないつもりだよ。

君は昔、イタリアとドイツと日本が戦争で同盟を結んでいたという事を、学校かどこかで勉強した事があるかね?」

「もちろん、知ってますよ。僕だけじゃなく、日本人なら大抵の人は」

「よろしい。わしは第一次、第二次と二つの世界大戦に、最初から最後まで海兵として従軍した。

当時はドイツや日本からこの地に派遣された若い将校や外交官なんかと、親睦を深めるためによくつるんで飲みに行ったりしたもんだ。

お互い言葉も文化も違うが、当時の我々にとってはそんな事は大して重要じゃなかったし、とにかく共通の敵がいる味方同士、若かったってのもあるが大いに盛り上がったもんだよ。

そして当時は、わしらみたいにつるんでた連中は、イタリア兵もドイツ兵も日本兵もみんな、お互いを親愛の情をこめてロベルトって呼び合ったもんさ!」

「はあ…。でもまた、なんでロベルトなんすか?」

お爺さんはにっこり笑って、

「わからんかね? ロベルト(ROBERTO)というは頭文字を合わせたものさ。

三国の首都ローマ(Rome)、ベルリン(Berlin)、東京(Tokyo)の。

だから君を見かけた時、日本人じゃないかと思ってロベルトと声を掛けたってわけさ!」

「へぇ~。何か歴史を感じる話っすね~」

お爺さんは急に笑顔から一変し、渋い表情で、

「ところで、君のご家族やお知り合いの方で、第二次大戦に従軍された方はいるかな?」

「うーん…。祖父は従軍しましたけど、もうとっくに他界したし…あ!親戚のお爺さんでまだ一人生きてますよ!」

「そうか、そしたら今度会った時には、

『イタリアが途中で戦線を放棄したことに関しては本当に遺憾に思っており、わしの人生に於いてただ一点の心残りであり、日本の皆さんには謝っても謝り切れない事をしたと思っている』

と伝えてくれ」

と、目に涙を溜めながら俺に訴えてきた。

「うーん、今更そんなに怒ってる人もいないんじゃないかなぁ?

あの小うるさかった俺の祖父でさえも、イタリアの事でぼやいてた事は一度もないし…」

「我々はあの時、誓って誰一人戦線を放棄したいと思ってる奴は居なかった。

わしの海軍部隊では政治的に戦争が終わった時でさえ、皆悔しさに泣き、同盟国を見捨てるのかと、誰もが断腸の思いだった。

拳銃で自殺をした者だっている!

でも、わしはあの時何も出来なかった…。

昨日まで同じテーブルで酒を飲み、ロベルトと呼び合い、同じ敵を蹴散らそうと雄叫びを上げ合った仲にも関わらず、同盟国の戦況が日に日に悪くなって行くのがラジオで伝えられようと、何も出来なかったんだ…。

特に日本の方々が最後まで意志を貫かれているという報道を聞く度に、どれだけ五体が引き裂かれるような思いがしただろう。

だから日本の方々には戦線を離脱した腰抜け、裏切り者と思われても止むを得まい。

そしてイタリア人はテレビで見るような、ちゃらついて女の尻を追いかけるだけの、軟派者と思われているかも知れない。

しかし、その後の半世紀以上、わしを含めた海兵全員は、一日だってその事を悔いなかった事はないのだよ…。

だから君のお知り合いには、是非すまなかったとお伝えください…」

そう言うと、お爺さんは年甲斐も無く泣き崩れた。

そしてよく見るとお爺さんの胸には、会社の社章のような小さいもので気付かなかったが、古びたイタリア海軍の所属部隊のバッジが着いていた。

そして急な展開に戸惑った俺は、

「解りました、今度会ったら必ず伝えておきます」

とだけ言って、挨拶をしてその場を去り、また炎天下の中に戻って行った。

今まで不思議ととても涼しく心地良かったのだが、その場を離れた瞬間、また砂漠のような猛烈な暑さに見舞われた。

そして数メートル進んだ後、お爺さんが気になって振り向くと、この手の話にありがちだが、もうそこには誰も居なかった。

そのお爺さんが幽霊だったかどうかなんて、今となっては分からない。

ただ俺は、お爺さんと最後に交わした挨拶を思い出して少し変だなと思った。

「ここに居れば誰か日本の方が来ると思ってずっと待っていたが、わしの話を聞いてくれた人はどれくらいぶりだろう。

皆、わしがまるで見えないかのように、無視をして立ち去ってしまうのだから。ありがとう」

「いいんですよ。

でも、ここよりもっと街の中心の観光スポットに行った方が、日本人はいっぱい居るんじゃないですかねぇ。コロッセオとか。

それでは、お元気で」

後日帰国して、久方ぶりに家で寝たきりになって殆ど誰とも口を聞かない親戚のお爺さん(元海軍)を訪ね、その話をした。

お爺さんは何も言わず、ただ目に涙を溜めていた。

そして、その話を聞いた一週間後に老衰で他界した。

世話をしていた従姉妹によると、俺が会った後の一週間はお爺さんが妙に明るく、皆に積極的に話し掛けていたという。

関連記事

合格祈願の絵馬(フリー写真)

母の四十九日まで

私が中学生の時の話です。受験の真っ只中の時期に、母がくも膜下出血で入院。そのまま亡くなってしまいました。その日の夜、「最後に家族みんなで一緒に寝よう」と…

版画(フリー素材)

婆ちゃんの戦時中の話

昔、婆ちゃんから聞いた戦時中の話を一つ。第二次世界大戦中、うちの婆ちゃん(サノ)が10歳の頃の話です。 ※ 婆ちゃんはお姉さんと避難のために親元を離れ、田舎の遠い親戚の家に…

犬(フリー写真)

愛犬の不思議な話

小学生の頃、ムギという名前の茶色い雑種犬を飼っていた。家の前をウロウロしていたのを父が拾ったのだ。その時は既に成犬だった。鼻の周りが薄っすらと白い毛に覆われていたので、…

魂(フリー素材)

守護霊の助け

若い頃、友人のBさんと久々に会い、飲みの席で「本格的な占いをお互いしたことが無い」という話で盛り上がったことがありました。酔った勢いで帰り道、幾つか閉まっていた占い場の中から適…

河原(フリー写真)

猫のみーちゃん

私がまだ小学生の頃、可愛がっていた猫が亡くなりました。真っ白で、毛並みが綺麗な可愛い猫でした。誰よりも私に懐いていて、何処に行くにも私の足元に絡み付きながら付いて回り、寝る時も…

戦闘機(フリー写真)

護衛機

爺ちゃんから聞いた話。俺の爺ちゃんは戦争中、爆撃機で司令官を運ぶパイロットだった。もちろん護衛に戦闘機を引き連れてだけど。戦争で戦友が次々死んで行く中で、爺ち…

良い心霊写真

写真店のご主人から聞いた話ですが、現像した写真におかしなものが写り込む事は珍しくなく、そういったものは職人技で修正してお客さんへ渡すそうです。このご主人ですが、一度だけ修正せず…

タヌキの神様

俺の姉貴は運が良い人間だ。宝くじを買えば、ほぼ当たる。当たると言っても、3億円なんて夢のような当たり方ではないのが残念なところだ。大抵 3,000円が当たる。何回当たっ…

犬(フリー素材)

犬の気持ち

俺が生まれる前に親父が体験した話。親父がまだ若かった頃、家では犬を飼っていた。散歩は親父の仕事で、毎日決まった時間に決まったルートを通っていたそうだ。犬は決まっ…

ろうそく(フリー写真)

お盆の不思議体験

怖くはないけど、お盆が来る度に思い出す不思議な話。今から10年程前、長男が4才の時の夏。俺達家族は例年通り、俺の実家に帰省していた。父は10年以上前に事故で亡く…